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L'Église Copte Orthodoxe


Les Coptes sont les Égyptiens d'origine, et le mot «Copte» lui-même est dérivé du mot grec "Aegyptus" ce qui signifie l'Égypte. Les Coptes sont les descendants des anciens Égyptiens. Ils sont considérés comme l'une des races les plus pures anthropologiquement dans le monde.

L'Église Copte Orthodoxe d'Alexandrie est une Église très conservatrice, qui conserve le plus grand soin la foi chrétienne, dans sa forme la plus pure et plus ancienne, transmis de génération en génération, inchangée et fidèle à la doctrine apostolique et les modes de culte. Il s'agit d'une Église profondément spirituelle et même mystique, avec un accent mis sur la sainteté, et les mystères de la foi, mais en même temps c'est une Église très doctrinale, tenant fidèlement aux canons de la Sainte Écriture et le Credo apostolique et orthodoxe et Enseignements des Pères de l'Église des trois premiers conciles œcuméniques.

L'Église Copte est l'une des Églises les plus anciennes dans le monde (aux côtés des Églises de Jérusalem, d'Antioche et de Rome), ayant été fondée par Saint Marc l'Apôtre, au cours du premier siècle (traditionnellement, en 43 après J.-C. ou 61 après JC ).
 

Eusèbe, dans son Histoire Ecclésiastique, mentionne que Saint-Marc est venu en Egypte au cours de la première année ou la troisième de l'empereur romain Claudius (c.-à-d. 41-42 après JC ou 43-44 après JC) et il a visité Alexandrie encore une fois, pour prêcher et évangéliser, entre 61 et 68 après JC. Le premier des convertis par Saint-Marc était un cordonnier d'Alexandrie, Anianus, qui a été consacré évêque, et plus tard lui succéda en tant que Patriarche.

Saint-Marc fut le premier Patriarche de l'Eglise Copte, et il a reçu son martyre à Alexandrie, le jour de la fête de la Résurrection (Pâques) en l'an 68 aux mains des Egyptiens Pagans qui fêtaient la fête de Sérapis dans le grand temple de Serapium. Les Patriarches de l'Église Copte Orthodoxe ont continué dans une ligne de succession ininterrompue de Saint-Marc jusqu'à nos jours. Le Patriarche actuel, le Pape Shenouda III, est le cent dix-septième Patriarche à occuper l’assise de Saint-Marc d'Alexandrie. Le titre officiel complet du Patriarche de l'Eglise Copte Orthodoxe est «le Pape et le Patriarche de la grande ville d'Alexandrie, le Moyen-Orient, en Ethiopie, en Nubie, et de la Pentapole.

Tout au long des années, l'Église Copte Orthodoxe a bien résisté et est resté fidèle à ses traditions apostoliques et foi Orthodoxe, malgré les vagues de persécutions terribles sous des empereurs romains, et dans une moindre mesure sous le pouvoir des byzantins et arabes, et face à des hérésies graves qui attaquait la fibre et l'essence même de la foi chrétienne et a menacé de diviser l'Eglise et toute la chrétienté.

Les Egyptiens étaient une race profondément religieuse par nature et ils ont répondu avec plaisir à la prédication de la foi chrétienne, après avoir été laissé un vide spirituel profond à la suite du détrônement définitif de leur Pharaon et le Dieu, et le déclin de la religion Égyptienne antique, avec son symbole d'Ankh, les triades de Dieux, l'éminence des Dieux sur la terre d'Egypte, la dévotion nationale à la déesse Isis et son fils Horus, la mort et la résurrection d'un Dieu, et les concepts de jugement à venir et de l'immortalité. Le tout avait beaucoup fait pour préparer le peuple à la venue du christianisme.

Les Egyptiens étaient naturellement fiers du fait que le Christ a sanctifié leurs terres par Son présence, durant sa vie terrestre. L'Egypte a en effet été béni par Dieu, comme Son peuple (Esaïe 19:25; Osée 11:1).

Trente (30) ans avant JC, après la défaite de Marc Antoine à la bataille d'Actium, l'Egypte a été incorporé dans l'Empire romain, mettant fin à la règle de Ptolémées et de sonner le glas définitif de la grande civilisation à long de 3000 années. L'Egypte est maintenant devenu le grenier de Rome, et une source de richesse personnelle pour l'empereur, qui a entraîné une fuite sérieuse sur les ressources de la terre et les gens. Toutefois, les conflits externes romaines impériales et les troubles de succession au trône n'a pas une incidence directe sur l'Egypte, et elle a connu une période de changement politique à peu, dans lequel l'événement majeur et le développement était la propagation du christianisme dans tout le pays.

À la fin du deuxième siècle, le christianisme a été bien établi en Egypte, mais il y avait encore des poches de paganisme existant côte à côte avec la nouvelle Foi. En 190 après JC, la grande Église d'Alexandrie a été l'échange de lettres pascales avec les Églises de Jérusalem et d'Antioche, concernant la date de Pâques, et il y avait environ quarante évêchés, sous le patriarche d'Alexandrie, dans le Nord du pays (dans le delta du région). En 202 après JC Eusèbe dit qu'il y avait des chrétiens dans toute la Thébaïde, en Haute-Égypte, à 800 km de la vallée du Nil. Saint Athanase mentionne, dans ses lettres de fêtes, qu'il y avait des chrétiens dans les petites et grandes oasis, dans le cœur du désert, et ce vers 329 après JC

Durant les premiers siècles de l'Église chrétienne, la célèbre école catéchétique d'Alexandrie était une lumière importante et des moyens d'enseignement dans la foi chrétienne et l'étude de la théologie, ainsi que des connaissances en sciences, et la nécessité de discuter et d'interpréter leur la foi dans le milieu philosophique et intellectuel de la bourse d'Alexandrie et de l'apprentissage.

L'école pré-chrétienne avait été fondée par Ptolémée Soter en 323 avant JC, et pendant la région de Ptolémée Philadelphe en 288 avant J.-C., elle a été développée afin d'inclure, non seulement philosophes grecs, mais aussi d'autres nationalités, tels que les 70 rabbins juifs qui ont travaillé sur la traduction grecque de l'Ancien Testament à Alexandrie. L'école d'Alexandrie contenait la bibliothèque et le musée de renommée mondiale (l'École païenne), et il est devenu le jeu majeur de l'apprentissage et de la philosophie pour l'ensemble de l'Ancien Monde hellénistique.

L'école chrétienne d'Alexandrie (appelé Didascalium) offrait un enseignement dans la foi chrétienne et la théologie, le long côté de l'étude de la science civile, telles que la philosophie, la médecine, la physique, la chimie, l'anatomie, la physiologie, les mathématiques, la géométrie, l'astronomie, histoire, géographie, la musique, et les langues anciennes et modernes. Elle a été ouverte pour les catéchumènes (païens qui ont cru en Christ, mais qui n'avaient pas encore été baptisé), et pour les Diacres ou des étudiants chrétiens qui désiraient une meilleure connaissance et compréhension de la doctrine chrétienne et la foi, ainsi que pour les étudiants païens qui étaient encore à la recherche de la Vérité.

Selon la tradition, Saint-Marc avait ouvert la première école chrétienne catéchétique à Alexandrie pour l'instruction des nouveaux convertis, et pendant les deux siècles suivants, le Didascalium se développait et est devenu étendu dans le cadre du Décanat de grands philosophes et docteurs en théologie, comme Athénagore , Pantène, Clément d'Alexandrie, Origène, saint Athanase, et Saint-Didyme l'Aveugle.

Sous la supervision de Saint Pantène et Saint-Clément, le Nouveau Testament a été traduit du Grec en Copte, une traduction qui est toujours très respecté et utilisé à ce jour dans l'Église Copte Orthodoxe. L'école catéchétique d'Alexandrie possède également le Canon de l'Ecriture Sainte. Plusieurs des premiers doyens des facultés de l'École sont également devenu Patriarches, comme Abba Justus, le premier doyen de l'École, qui est devenu le 6ème Patriarche (132-143 après JC); Abba Eumanius, 7ème Patriarche (143-154 après JC); Abba Markianos, 8ème Patriarche (154-163 après JC); Abba Heraclus, 13ème Patriarche (232-249 après JC); Abba Denys, 14ème Patriarche (249-270 après JC); Abba Petros, le «Sceau des Martyrs", le 17ème Patriarche (293-303 après JC), et Abba Archélaüs, 18ème Patriarche (303 après JC). Autres professeurs éminents et diplômés de l'école est devenue Patriarches de l'Église Copte, parmi lesquels se trouvaient Abba Alexandros, Patriarche 19e (303-326 AJC); saint Athanase l'apostolique, Patriarche 20e (378-384 AJC); Abba Kyrillos "Le Pilier de la Foi ", le 24ème Patriarche (412-443 AJC) et Abba Dioscore," Le Héro interpide ", 25ème Patriarche (444-456 AJC). Ces Patriarches au début étaient considérés comme les "gardiens de l'orthodoxie» et leur apprentissage leur a valu la réputation de «Les enseignants universelles».

Les diplômés d'autres écoles théologiques, dans d'autres parties du monde chrétien, plus tard, sont venus étudier à l'école d'Alexandrie, y compris Saint-Grégoire le Théologien (329-389 AJC), de St-Basile le Grand (330-379 AJC); St . Jean Chrysostome (347-407 AJC), de St-Jérôme (342-420 AJC) et de Saint-Rufin (345-410 AJC). Ainsi l'école d'Alexandrie est devenue le phare du christianisme, pour une durée de cinq siècles, jusqu'à ce que le règne de Justinien (529 AJC). Après 451 de notre ère et le concile de Chalcédoine, les empereurs de Constantinople, dans leur persécution contre les Coptes, ont fermés l'école et emporté la plupart des livres, le principal centre d'apprentissage pour l'Eglise copte a ensuite été transféré au monastère de Saint- Macaire, dans le désert du Wadi El-Natroun t, où il a continué pendant plusieurs siècles.

L'Eglise d'Egypte jouit de la paix pour près de deux premiers siècles de son existence, jusqu'à ce que en 203 AJC, lorsque l'empereur Septime Sévère publia un édit interdisant les conversions au christianisme et le judaïsme. La torture, le martyre, et la fermeture temporaire de l'école d'Alexandrie sont survenus. Grandes persécutions ont été subies sous l'empereur Dèce (249-251) et en 250 AJC, un édit impérial a décrété l'offre forcée de culte des idoles par tous les sujets romains, sur la peine d'exécution. Des cruelles persécutions des chrétiens sont continués sous l'empereur Gaius (251-253 AJC) et sous l'empereur Valérien (253-260 AJC), jusqu'à l'édit de Tolérance, délivré par son successeur, Gallien (260-268 AJC), qui a mis un terme temporaire à la persécution et les églises sont de nouveau autorisés à être construits.

Toutefois, cette période de paix n'était qu'un répit de courte durée, car, avec l'acceptation sur le trône impérial de «Dioclétien» en l'an 284, la période la plus sévère et la plus sanglante et de la persécution de l'Église Copte a commencé. En l'an 303, «Dioclétien» a publié un décret qui a ordonné toutes les Églises à être démoli, toutes les Écritures et des livres sacrés être brûlés et tous les chrétiens, qui n'étaient pas des fonctionnaires, qui doivent être faits esclaves. Cette période intense de la persécution a abouti à la généralisation de la torture et le martyre de milliers de chrétiens, en raison de leur témoignage courageux du Christ. Donc, beaucoup de chrétiens Coptes ont perdu la vie durant cette période, pour leur foi, que l'Église copte remonte son calendrier de l'an 284, l'année de l'adhésion au trône impérial de Dioclétien, et le début de l'ère des Martyrs (Anno Martyri ou AM ).

Après l'abdication de Dioclétien et de la succession de Galère (305-311 après JC) et Maximin Daïa (311-313 AJC), il y avait un bref répit pour les chrétiens Égyptiens, mais il ne tarda pas à un nouvel édit de persécution qui été émis par ces deux dirigeants. C'est seulement après l'accession au trône impérial de Constantin le Grand, sa conversion au christianisme et l'édit de tolérance en l'an 313, après la bataille de Milan, que le christianisme devient la religion reconnue de l'Empire, et les vagues de persécution cruelle dans le cadre des empereurs romains ont enfin cessé. Le Martyre en 312 AJC, de Saint-Pierre, le «Sceau des Martyrs", le 17ème Patriarche d'Alexandrie, a mis le sceau sur cette terrible période de la persécution de l'Église Égyptienne.

Le Synaxaire Copte (biographies choisies de martyrs et les saints pour chaque jour de l'année) et le "Difnar" Copte (Antiphones pour le Saint et/ou Saints de la journée) sont remplis d'histoires de ces martyrs courageux. La Fête des martyrs est toujours célébrée le 1er du mois TOUT, le premier jour de l'année Copte Nouvelle (11/12 Septembre), pour commémorer la fidélité de ces hommes, femmes et enfants martyrs, dont le sang est en effet devenu « la semence de l' Église » (Tertullien).

Entre ces vagues de persécution, le christianisme se répandit à travers l'Egypte assez rapidement, aidé par le siège d'Alexandrie, qui a entraîné le mouvement et l'importation de soldats, dont beaucoup étaient des chrétiens, et également encouragés par le témoin zélé et courageux des Martyrs et Confesseurs . La nouvelle foi se répandit d'abord à Fayoum, qui a été visité par Abba "Denys" vers l'an 257, puis à environ 100 km plus au sud. Il ne semble pas avoir atteint bien au-delà jusqu'à ce que, après le temps de Dèce.

Après l'édit de tolérance, délivré par Gallien en l'an 260, le christianisme se répandit rapidement, plus au sud dans la Thébaïde, et c'est là que les grandes persécutions de Dioclétien ont été les plus fortement senti. Cependant, le christianisme n'était pas encore la religion de la de la majorité des Egyptiens, même dans le Nord, bien que d'ici la fin du 3ème siècle, plus d'une centaines de diocèses ont été établis en Egypte. C'est seulement au cours du 4ème siècle que les masses païennes de moyenne et haute Egypte étaient à des stades a gagné au christianisme. En l’an 300 après J.-C., dans Oxyrhynchus, il y avait encore douze Temples et à seulement deux Églises. Au cours du 5ème siècle la situation a été inversée et par le 6ème siècle, il y avait trente Églises dans les environs.

Après l'an 313 et l'édit de Tolérance, délivré par Constantin le Grand, l'Égypte est entré dans une nouvelle ère de son histoire. Maintenant sous la domination byzantine chrétienne qui devait durer jusqu'à la conquête islamique en l'an 641, le christianisme a été officiellement reconnu en Égypte, en tant que c'était à travers le monde méditerranéen, et la capitale impériale a été transféré de l'Ouest à Byzance, qui a également été rebaptisée Constantinople. Avec la nouvelle liberté de l'Église, une croissance rapide du christianisme a eu lieu en Égypte, ce qui entraîne une conversion en masse des Égyptiens païens à la foi chrétienne, comme cela est documenté dans les manuscrits de listes épiscopales et monastiques écrits.

 

 

 
C'est l'amour: ne pas nous qui avons aimé Dieu, mais qu'il nous a aimés et a envoyé son Fils comme victime expiatoire pour nos péchés. (1 Jean 4:10)