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Le Pape Tawadros II, un nouveau Pape Copte proche de la jeunesse

 Le Pape Tawadros II est celui qui aurait désormais la charge des millions de Coptes d’Égypte. Il a d’abord exercé la profession de pharmacien, avant de devenir prêtre, puis évêque, au nord du pays.

Comme le veut la coutume, c’est un enfant aux yeux bandés qui a retiré d’une urne de verre, le nom de l’un des trois finalistes au siège pontifical. Le dimanche 4 novembre 2012, à 11 h 30, au cours d’une cérémonie grandiose au Patriarcat Saint Marc du Caire, et devant des milliers de fidèles, le sort a désigné l’Anba (l’Évêque) Tawadros, 60 ans, pour succéder au Pape Shenouda III. La veille, le futur Pape avait reçu « la Croix » au monastère de King Mariout, dans une région désertique voisine d’Alexandrie, où il a passé 15 ans de sa vie.

Anba Tawadros II raconte avoir été marqué par un prêtre lorsqu’il était écolier à Sohag, en Haute-Égypte : « Il venait nous prendre en voiture, ma sœur Hoda et moi, pour nous conduire à la catéchèse du dimanche. Nous avons grandi au sein de l’Église. » Mais c’est la maladie qui fera naître sa première vocation : « Mon père avait un ulcère à l’estomac. Le médecin rédigeait une ordonnance, et j’étais chargé de la donner au pharmacien. Je le voyais retirer des flacons, composer un mélange. J’avais 7 ans, et la certitude qu’un pharmacien avait le pouvoir de calmer les souffrances. J’ai décidé de devenir pharmacien. C’était mon rêve. »

Pape Tawadros II Couronné le dimanche 18 novembre 2012

« 10 ANS, 10 MOIS ET 10 JOURS POUR SUIVRE MA VOCATION RÉELLE»

La famille s’établit à Damanhour (nord de l’Égypte), où l’adolescent poursuit ses études. Son père décède la veille de l’examen du baccalauréat, dont les épreuves sont reportées à cause de la guerre Israélo-Égyptienne de 1967. Le Bac en poche, le futur Pape s’inscrit à la faculté de pharmacie d’Alexandrie, où la famille s’est établie. C’est alors qu’il ressent l’appel de Dieu, sans pour autant se résoudre à entrer dans un monastère. « Ma mère était veuve. J’étais le seul homme de la famille. Mon père spirituel m’a demandé d’attendre jusqu’au mariage de l’une de mes sœurs. » Il devient pharmacien au village de Charnoub, près de Damanhour : « J’ai attendu 10 ans, 10 mois et 10 jours pour suivre ma vocation réelle. »

 

Il entre enfin au monastère, devient prêtre puis évêque, en 1997. Il sert en particulier les jeunes. « Depuis la révolution du 25 janvier 2011, il faudra leur tenir un nouveau langage, estime-t-il ; les écouter, dialoguer avec eux, et les convaincre. On ne peut plus leur dire : ‘c’est ainsi, il faut suivre’. » Mgr Tawadros sera ensuite nommé évêque général de Beheira, au nord, où il a appris samedi son élection. Le 118e successeur de saint Marc fut intronisé le 18 novembre.

 

 
C'est l'amour: ne pas nous qui avons aimé Dieu, mais qu'il nous a aimés et a envoyé son Fils comme victime expiatoire pour nos péchés. (1 Jean 4:10)